Behind the feed: het verhaal achter @officialgreentee

Het is inmiddels geen geheim meer dat ik graag op Instagram te vinden ben. Tijdens mijn favoriete uur van de dag – Ambers Instagram-uurtje – kwam ik het account @officialgreentee tegen. Jullie weten dat ik totally crazy about duurzame initiatieven ben en dus was deze chick #greenlover benieuwd naar het verhaal achter het account.

In de rubriek ‘Behind the feed’, spreek ik creatieve ondernemers over hun social media-avonturen. Ze ondernemen vaak vanuit een duurzame invalshoek en willen het liefst zoveel mogelijk mensen helpen #like. Green Tee wil jou méér geven dan alleen een cool shirt en zijn daarom deze fashionable groene beweging gestart #doublelike Wat is hun verhaal en hoe zetten zij Instagram in voor hun business?


Vertel – wie zijn jullie?

Ik ben Niels Cohen, 26 jaar oud en heb onwijs veel passie voor horeca. Deze passie is ontstaan op de bruiloft van mijn nicht. Ik mocht daar als 10-jarig jongetje achter de bar helpen en sindsdien wilde ik altijd de horeca in. Heel wat anders dan duurzame mode, maar zeker ook heel leuk!

Hi, mijn naam is Charlene, 23 lentes jong. Mijn achtergrond ligt eigenlijk in dans. Ik dans al 19 jaar (misschien heb je mij wel gezien bij het eerste seizoen van Everybody Dance Now)  en hierbij heeft mode altijd wel een rol gespeeld. Binnen mijn dansstijl (streetstyles, een mix van hip hop stylen en breakdance) is de manier van kleden namelijk een belangrijk onderdeel. Ik zie het als een manier van uiten. Naast dansen was ik dus voorheen altijd veel bezig met mode en het customizen van mijn kleding.

Samenwerken met je vriend(in) – gaat dat altijd goed?

–  Niels: ‘Ik zal hier verstandig en eerlijk op antwoorden, ja en nee. Uiteraard zijn soms de meningen verdeeld en moet je een middenweg hierin vinden maar dit gaat vaak goed.’

– Charlene: ‘Uhhh… haha. We kunnen allebei erg koppig zijn en kunnen lekker kibbelen samen. Maar gelukkig kunnen we er uiteindelijk altijd wel hartelijk om lachen.’

Hoe is het idee van Green Tee ontstaan?

– Charlene: ‘Ongeveer een jaar geleden ben ik vegan gaan eten. Hierdoor ben ik veel bewuster geworden van mijn footprint en Niels daardoor ook. We zijn ons vervolgens gaan verdiepen in duurzaamheid en wilden geen kleding meer van fast fashion ketens als H&M, Zara etc. We vonden het alleen erg lastig om een merk te vinden dat betaalbaar was en tegelijkertijd ook tof. We keken elkaar dus al snel aan en besloten dat we dit gewoon zelf moesten doen!’

official green tee
Doe je mee aan The Insta Story Challenge? Dan kun je dit leuke shirt winnen!!

Waarom is het duurzame element in jullie verhaal juist zo belangrijk?

‘Wij zijn ervan overtuigd dat green fashion de toekomst is. Met onze designs spreken wij voornamelijk jongeren aan en dat is ook onze doelgroep. Wij zijn de nieuwe generatie die voor verandering moeten gaan zorgen. En dat gaan we samen doen. Door middel van onze hedendaagse kleding willen wij deze nieuwe generaties motiveren en inspireren tot een duurzamer leven. We moeten gaan begrijpen dat wij verantwoordelijk zijn voor de wereld. Wij – en daarmee bedoelen we de mensheid –  hebben de wereld echt ziek gemaakt en nu moeten wij onze krachten bundelen om de wereld weer beter te maken.’

Kun je ons wat meer vertellen over het project die jullie gaan bezoeken in Bali?

Ja natuurlijk! Leuk zelfs. Wij zullen 21 november richting Bali vertrekken voor nog onbepaalde tijd. Op Bali bevinden zich 5 learning centres die onder de vleugels vallen van de Nederlandse Stichting WINS (Weeskinderen in Indonesië Naar School). Deze stichting zorgt ervoor dat kinderen uit arme gezinnen en weeskinderen de kans krijgen op educatie. In één van deze learning centres – Yayasan Widya Guna – bevinden zich ook kinderen met lichamelijke en/of mentale uitdagingen. Omdat daar de subsidies etc. veel minder goed geregeld zijn, besloten wij ons steentje bij te dragen. Zo krijgen deze special needs children ook een kans in de maatschappij.

Wij hebben op dit moment een Crowdfunding lopen voor de bouw van een Aqua Therapy Pool, een zwembad waarin de special need children fysiotherapie kunnen krijgen om hun klachten te verlichten. En daarnaast gaan we ook een workshop geven op de school over duurzaamheid. Wij zullen samen met deze bijzondere kinderen ontwerpen maken voor op shirts. We zullen er hier één van verkopen via onze webshop en de opbrengst zal naar de school gaan. De school wordt namelijk geheel gefinancierd vanuit donaties!’

Kunnen jullie ons meenemen in het creatieve process achter jullie shirts? Wie bedenkt wat – waar wordt het gemaakt etc.

‘We hebben de eerste ‘collectie’ echt samen bedacht, dit was voor ons ook echt een try-out. Voor de tweede ‘collectie’ hebben wij elkaar vrij gelaten om eigen ontwerpen te maken en hiervan de mooiste van elkaar te kiezen. Zo heeft Niels bijvoorbeeld de herenshirts ontworpen en ik de shirts voor de dames. We halen onze inspiratie vanuit onze gedachtengang dat wij mensen willen motiveren en inspireren tot een gelukkig en gezonder leven.

We laten tot nu toe onze designs bedrukken op 100% organisch katoenen shirts die ook nog eens 100% fairtrade zijn. Deze shirts kopen wij van een fabrikant die gespecialiseerd is in organisch katoen en fairtrade. Dit bedrijf is dus ook in het bezit van de nodige certificaten om hun producten ‘fairtrade’ te noemen en zijn ook aangesloten bij de FairWear Foundation.

We zijn inmiddels wel weer aan het brainstormen voor nog een stapje duurzamer. Hoewel organisch katoen natuurlijk een stuk duurzamer is dan normaal katoen is er altijd een nog betere manier. Wij willen gewoon het beste van het beste.’

Wear the change

@officialgreentee is jullie Instagram-account. Hebben jullie bewust voor Instagram gekozen?

‘Ja zeker! Sowieso zijn wij beide fan van Instagram en besteden er dagelijks misschien stiekem meer tijd op dan nodig, haha. Maar Instagram vinden wij allebei een inspirerend platform waardoor je in aanmerking komt met mensen en bedrijven van over heel de wereld. Zelf ontdekken wij ook nieuwe merken en bedrijven via Instagram dus we konden er niet omheen.’

Hoe merken jullie dat jullie social media-kanalen zoals Instagram bijdragen aan jullie zichtbaarheid?

‘Heel eerlijk gezegd moeten wij echt weer keihard aan de slag aan ons Instagram-account. Dus we zijn denk ik bij jou aan het juiste adres Amber, haha! We hebben het de laatste tijd op een laag pitje gezet vanwege het werk en alle voorbereidingen voor Bali. Maar wat wij tot nu toe hebben gemerkt is dat je via Instagram echt feedback krijgt van potentiële kopers. Je kunt je zelf ontwerpen nog zo leuk vinden, uiteindelijk moet het wel verkocht worden. Via Instagram krijg je hier een beter beeld van; hoe zien buitenstaanders je werk? En de mensen die tot nu toe bij ons shirts hebben gekocht hebben onze webshop gevonden via Instagram! Geweldig toch?’

Wat is jullie number one tip voor een beginnende ondernemer die het duurzame aspect wil implementeren in zijn/haar onderneming?

‘Misschien klinkt het voor de hand liggend, maar verdiep je echt in de materie. Wij dachten eerst ook ‘we gaan een duurzaam kledinglabel beginnen’ en toen we er eenmaal al mee bezig waren dachten we ‘oef er komt toch wel wat meer bij kijken’. We proberen het namelijk tot in de puntjes duurzaam aan te pakken (bijvoorbeeld ook ons verpakkingsmateriaal). En wil je iets duurzaams starten, blijf dan echt achter je concept staan. Neem dan de duurzaamheid in de breedste zin. Van A tot Z.’

Waar kunnen we jullie volgen?

Onze webshop is: www.officialgreentee.nl
Instagram: @officialgreentee

Mochten jullie de school willen supporten, dan zouden wij het super tof vinden als jullie iets kleins willen doneren. Dat kan dan op… http://www.whydonate.nl/aqua-therapy-special-need-kinderen/event/

EN… haha als aller- allerlaatste. Mocht je onze Bali-avonturen willen volgen, dan hebben wij ook nog een Youtube-kanaal samen >> https://www.youtube.com/channel/UCv40iacmhHgTXlFDiGRFdVg/videos

 

 

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *